Descubriendo a Heleno de Freitas #GraciasGabo

No, este post no está dedicado a Gabriel García Márquez (QEPD). Todo lo que hay de decir (de bueno y de malo) está dicho, no tengo nada que agregar. Sin embargo, les cuento que en uno de los tantos escritos que brotaron en redes sociales y medios de comunicación minutos después de confirmarse su fallecimiento, hice un descubrimiento extraordinario, descubrí a Heleno de Freitas… todo un personaje, dentro y fuera de las canchas.

heleno1

En un artículo publicado en 1950 por El Comercio de Lima GDA (Grupo de Diarios de América) conocido como “El Juramento”, Gabriel García Márquez, dentro de lo que él mismo llamó su debut como comentarista de fútbol, dejo ver una extraña admiración por un tal Heleno, en un partido jugado entre el Junior y Millonarios en el estadio Romelio Martínez (El Municipal) de Barranquilla:

«Por otra parte, si los jugadores del Junior no hubieran sido ciertamente jugadores sino escritores, me parece que el maestro Heleno habría sido un extraordinario autor de novelas policíacas. Su sentido del cálculo, sus reposados movimientos de investigador y finalmente sus desenlaces rápidos y sorpresivos le otorgan suficientes méritos para ser el creador de un nuevo detective para la novelística de policía.» Texto completo aquí.

Mientas la mayoría de los lectores se degustaban, entre la nostalgia y la tristeza, con las letras del joven García Márquez, a mí me llamó la atención otra cosa… ¿Quién era Heleno?, ¿Por qué Gabo se rendía a sus pies si el mismo Di Stefano estaba en la cancha?, ¿Por qué yo, supuesto conocedor de fútbol, no sabía de su existencia?… Solo preguntas que se harían aquellos anormales que solo pensamos en fútbol, estadísticas, equipos, jugadores, etc., que andamos olfateando, cuales perros sabuesos, historias de fútbol hasta en las circunstancias más inoportunas.

el dia en que el futbol murioResulta entonces que me topé con Heleno de Freitas que, según los artículos y notas que encontré, pudo haber sido igual o más grande que Pelé. Dicen que era picardía pura, efectividad y elegancia. Desafortunadamente no nació con “estrella”; primero porque explotó en los 40s cuando no hubo Mundiales, y segundo porque su personalidad, carácter conflictivo y debilidad por los vicios mundanos acabaron rápidamente con lo que pudo ser LA LEYENDA MÁS GRANDE DEL FÚTBOL MUNDIAL.

Su vida y su carrera fueron tan trágicas, tan cortas y tan espectaculares que han sido material de varios libros (entre otros, “El día en que el fútbol murió” del periodista colombiano Andrés Salcedo), además de obras de teatro y hasta de películas (de hecho, hay una protagonizada por Angie Cepeda… buenísima, digo, la película).

Ahí les dejo los cortos:

Heleno venia de familia de negociantes, era culto, poliglota, bien parecido y hasta logró el título de abogado paralelamente a su carrera de futbolista. Tenía todo para triunfar, tenía el mundo a sus pies, pero lo que pudo ser una película con un final feliz terminó en “tragedia griega”.

Su exquisito talento fue descubierto por un director técnico que se hacía pasar por un tendero en las playas de Copacabana y que les lanzaba naranjas a los muchachos para que ver como reaccionaban… Heleno hizo malabares con la naranja y pronto estaría formando oficialmente con el Botafogo, donde jugaría la gran parte de su carrera; de 1939 a 1948, como principal ídolo de la fanaticada.

También pasaría brevemente por Boca Juniors, por Vasco da Gama, por el Junior de Barranquilla, ahí donde García Márquez lo admiró sin el más mínimo sentido del ridículo, y después, al intentar volver a Brasil, fue desechado por su mal estado y por sus ya conocidos y recurrentes altercados con compañeros, árbitros, hinchas, directores técnicos, periodistas y rivales… más tarde se sabría que tenía neurosífilis, lo que explicaría sus comportamientos irracionales.

Se decía que odiaba el fútbol y que solo jugaba para tener esa sensación de victoria, para lograr la admiración de los fanáticos, para alimentar su ego y para darse aires de galán y de superestrella.

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El tipo era un verdadero “Tumba locas”, un “Don Juan”, un “Papi-bollo”, incluso lo llamaban “el futbolista más bello de Brasil”. Fue tanta su fama de “buen polvo” que dicen que mientras estuvo en Argentina fue amante de Eva Perón. Cuando estuvo en Barranquilla, cuentan que se puso la cuidad de “ruana”, andaba en carros lujosos, bellas motos, se gastaba todo en casinos, trago, drogas y mujeres… bueno, en mujeres no tanto, porque decían que las putas de barranquilla lo adoraban, que se excitaban con su sola presencia y que se lo “daban” hasta gratis.

Al parecer su último año de lucidez fue en barranquilla, pues al volver a Brasil y tras quedarse sin equipo, habiendo perdido toda razón, consumido por sus excesos, terminó en un hospital psiquiátrico, donde moriría en 1959 en el olvido con solo 38 años, pesando 30 kilos y con un sólo diente en aquella boca que se cansó de besar los labios de las mujeres más hermosas de Brasil, Colombia y Argentina.

No conocer de Heleno, “el príncipe maldito”, me produjo cierta frustración, pero entendí que su historia pasó al olvido porque su vida y su carrera fueron tan explosivas como fugaces y carentes de gloria. Supongo que las historias épicas del Rey Pelé y los míticos del fútbol brasilero hicieron que poco llegara a las orejas de las nuevas generaciones. Nadie se acuerda del subcampeón, dicen por ahí…

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4 thoughts on “Descubriendo a Heleno de Freitas #GraciasGabo

  1. karimedlh 23 abril, 2014 / 1:25 pm

    Desconocía acerca de la existencia de Heleno, buen post. Saludos!

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